Livre : « Santé, science… doit-on tout gober ? »

Santé, science, doit-on tout gober est le premier livre de l’auteur de ce blog, paru en novembre 2017 aux éditions Belin [1]. Il s’agit d’un petit manuel d’esprit critique, centré sur la question de l’origine de mésinformation scientifique et des moyens de la détecter. Il est disponible dans toutes les bonnes librairies.

Outre la quatrième de couverture et la table des matières, vous trouverez sur cette page une revue de presse des journaux et émissions qui ont fait écho à cette publication dans les semaines et les mois suivants sa sortie.

Présentation de l’éditeur

« Une simple pommade antibiotique efficace à 100% contre la maladie de Lyme » ; « Sinusite chronique: attention aux risques de cancer ! »; « Le temps de sommeil moins important les soirs de pleine Lune ! » ; « Des scientifiques prouvent qu’il y aurait une vie après la mort »; « Selon un cancérologue, il faut faire l’amour sans préservatif ! » …
Gros titres de journaux, dépêches AFP, reportages TV fourmillent d’infos de ce genre, alarmistes, sensationnalistes… et parfois rigoureusement fausses.
Comment distinguer le faux de l’info ? Comment s’y retrouver dans l’information santé, et plus généralement scientifique ?
L’ambition principale de ce livre est d’aider à diminuer les risques de nous faire berner. Il explique comment la plupart des connaissances qui arrivent jusqu’à nous sont produites et circulent, ainsi que les critères pour leur faire confiance ou s’en méfier. Pour y parvenir, il invite le lecteur à explorer, instruments de navigation à la main, plusieurs territoires faussement familiers : celui de notre jugement (chapitres consacrés aux méthodes de l’esprit critique), celui de nos idées reçues (chapitres consacrées à diverses notions indispensables en sciences et en santé) et celui de la fabrique de l’information.

Une quatrième de couverture, c’est bien, mais une page 11, c’est mieux… surtout quand il s’agit de la table des matières.

Que trouve-t-on dans ce livre ?

Chapitre ① – De quoi douter ?

(8 pages) « C’est vrai, je l’ai lu dans le journal… »

Chapitre ② – Faux semblants

(18 pages) Nos perceptions, mais également les modes de raisonnements qui émergent au gré de notre croissance, de nos expériences et de notre socialisation, sont généralement efficaces… mais hélas pas infaillibles.

Chapitre ③ – L’art de s’affranchir des faux-semblants

(30 pages) Est-il possible d’imaginer une stratégie qui permettrait, au moins dans certaines situations, de limiter les risques de nous tromper ou d’être trompés? Au fil des siècles, des êtres humains, confrontés de près avec des sources d’erreurs et d’illusions, ont identifié et formulé quelques procédés incroyablement efficaces… dont la plupart peuvent être redécouverts dans le garage de notre voisin!

Chapitre ④ – Différentes façons de confronter nos hypothèses à la réalité

(30 pages) De nombreux articles de presse commencent par ces quelques mots: «Selon une étude…». Mais au fond, c’est quoi, une étude? En tirant le portrait des principaux types de productions scientifiques, nous soulignerons quelle peut être, dans le meilleur des cas (c’est-à-dire si elles sont impeccablement réalisées), leur contribution à l’édification d’une opinion éclairée. En effet, tous les indices n’ont pas le même poids sur la balance des présomptions.

Chapitre ⑤ – Les aventuriers de la pyramide (et de ses alentours)

(32 pages) Pour sûr, ça a la couleur, l’odeur et le goût de «la Science». Pourtant, difficile de savoir si c’en est vraiment… d’autant plus que ce terme est un ignoble fourre-tout! Plumons-le, puis passons-le au peigne fin.

Chapitre ⑥ – Douter du douteux

(18 pages) Avoir l’esprit ouvert ? Volontiers, mais jusqu’à quel point ?

Chapitre ⑦ – Le bol et la fourchette

(22 pages) Si la « démarche S » (voir chapitre ③) était une recette de cuisine, l’exécuter correctement nécessiterait de savoir manier deux ustensiles : le bol, et la fourchette.

Chapitre ⑧ – Répète un peu pour voir

(26 pages) Lorsqu’ils rendent compte d’une étude enthousiasmante, les rédacteurs de presse omettent parfois d’écrire ces quelques mots: «ces résultats doivent encore être reproduits par des équipes indépendantes». Et, lorsqu’ils y songent, les yeux de leurs lecteurs glissent trop souvent dessus. À tort?

Chapitre ⑨ – Docteur maillon & Mister S

(34 pages) Lorsqu’un professionnel de santé s’exprime, on suppose généralement qu’il se fait l’écho de savoirs dûment validés. Nous voyons en lui un maillon secondaire de la chaîne d’information particulièrement vigilant, car parfaitement au fait des principes de «la Science» – et sa parole à d’autant plus de poids qu’il peut affiner les préconisations scientifiques au regard de ses observations quotidiennes. Ce diagnostic général est-il toujours le bon?

Chapitre ⑩ – Le robinet à info

(42 pages) Services de presse, journalistes, rédacteurs, agence de presse – mais aussi des médiateurs scientifiques, ou vulgarisateurs – prennent-ils toujours toutes les précautions pour acheminer jusqu’à nous des informations scientifiques étayées et contextualisées?

Chapitre ⑪ – Les licornes de la rivière née du ruisseau né sans source

(42 pages) Avant de chercher à comprendre comment le système digestif d’une licorne peut transformer l’herbe en diamants, ne faudrait-il pas nous assurer que les licornes existent?

Chapitre ⑫ – L’idée que l’on se fait des choses

(16 pages) Les choses que nous lisons ont-elles le sens que nous croyons qu’elles ont? Prenons l’exemple d’une notion souvent maltraitée : l’effet placebo.

Chapitre ⑬ – Le fait et ses interprétations

(26 pages) La première association d’idée qui s’impose à nous (ou que l’on nous impose !) n’est pas nécessairement une interprétation correcte du réel…

Chapitre ⑭ – Salut à toi, maillon

(14 pages) Salut !

Chapitre ⑮ – Le détecteur de distorsion de l’information

(28 pages) Réduire un tant soit peu le risque de nous tromper, ou d’être trompé.

 

 

Revue de presse

Santé, science, conseils avisés pour en finir avec les « fake news » Le Figaro, 27 novembre 2017

Esprit critique es-tu là ?La revue pharma, 6 décembre 2017

Potagers sur les toits, l’ironie de l’évolution et les fausses infos scientifiques – Le Club de la Tête au Carré, 23 février 2018

Santé, science : pourquoi nous font-ils tout gober ? – La Vie devant soi, 14 décembre 2017

Santé : le vrai du faux – William à midi, 15 décembre 2017

(si vous avez le numéro, je suis preneur !)

Fausses rumeurs et prescriptions dangereuses sur « Santé Plus Mag », l’une des pages les plus populaires de Facebook – Les Inrockuptibles, 17 janvier 2018

Revue de presse, 29 décembre 2017

(si vous avez le numéro, je suis preneur !)

Conseils de lecture (février 2018) et Fiche de lecture (mai 2018)

(si vous avez le numéro, je suis preneur !)

(si vous avez le numéro, je suis preneur !)

« La santé dans tous ses états », 21 mai 2018

 

L’ami Nichoax a parlé du livre dans deux numéros de sa toujours réjouissante émission l’Heure du doute, sur Mosaïque FM. Bon, comme c’est un copain (j’avais en outre relu les scripts de ses premières émissions), il n’est certainement pas objectif ; mais comme il n’était absolument pas obligé d’en parler, ça fait très plaisir !

Ailleurs sur la toile…

Evidence Based Bonne Humeur

Relife, épisode 16 (13 mai 2018)

Santé, science : repérer le faux dans les rouages de l’info, article du 11 avril 2018

5 livres pour développer son esprit critique

 

Et en farfouillant encore un peu plus loin…

On m’a également signalé mi-février que « le livre a été mentionné, fin décembre ou début janvier, dans une revue de presse culturelle un matin sur France Info, mais je n’ai pas eu plus de billes là-dessus (et il n’existe pas de podcast des revues de presse) ! Si votre mémoire est meilleure que celle de mon interlocuteur, je suis curieux de savoir ce qu’ils en ont dit…

Le livre a également été cité (en bref, mais tout de même !) dans les conseils lecture de Infirmiers.com (30 novembre 2017), et signalé au détour d’un article de L’ExpressSi vous repérez d’autres mentions, n’hésitez-pas à me les signaler !

 

[1] Les mêmes qui éditaient vos meilleurs manuels scolaires de quand j’étais petit. Si on m’avait dit…

2 pensées sur “Livre : « Santé, science… doit-on tout gober ? »

  • 6 juillet 2018 à 9 h 17 min
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    Bonjour,

    Le livre est certes intéressant, et même quasiment indispensable.
    Mon regret est qu’il n’aborde guère le domaine de l’agro-alimentaire et tous les bruits et rumeurs concernant les phytosanitaires et certaines catégories de semence.
    Un gros manque, en ce temps de déferlement du marketing pro-bio.

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    • 19 septembre 2018 à 12 h 48 min
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      Merci pour ce « quasiment indispensable », qui me fait chaud au cœur ! Concernant le regret que vous exprimez : ce livre ambitionne de donner des outils critiques au lecteur face à tout type d’informations en sciences et en santé. De très nombreuses thématiques auraient pu me servir à illustrer les différents points abordés dans les divers chapitres : les foutaises abondent dans tous les domaines… J’aurais pu multiplier les exemples de désinformation ou de mésinformation dans des champs courant de l’environnement à l’archéologie, et j’imagine que ceux qui sont particulièrement déroutés par la mauvaise qualité de l’info généraliste relativement à un sujet précis, mais que je ne fais qu’effleurer, sont déçus que le livre ne fasse « que » 432 pages ! On m’a fait grief de ne pas avoir parlé de chiropraxie, d’avoir relégué l’acupuncture à un renvoi vers ce blog, etc… Bref : ce « manuel d’esprit critique » n’est pas une « encyclopédie des mésinformations médiatiques » : c’est à chaque lecteur de trouver de nouveaux exemples, et d’utiliser certains éclairages que je propose d’apporter pour dénouer l’écheveau de chaque situation de mésinformation. 🙂

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